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Special Report “ママ・アイ・ウォント・トゥ・シング/Mama, I Want To Sing” 30周年記念ガラ祝賀イベント

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Dionne Warwick, CIssy Houston, Vy Higginson

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ブラック・ミュージカル、Mama, I Want To Sing

30周年記念ガラ祝賀イベントReport

ゴスペル音楽をテーマにしたハーレムのオフ・ブロードウェイ・ミュージカル、「ママ、アイ・ワント・トゥ・シング」が初演の1983年より30周年を迎え、3月23日、スペシャル・ガラ・イベントを開催しました。

まずはレッド・カーペットにて、報道陣のための撮影会が行われました。主宰者のヴァイ・ヒギンセンからゲストとして招かれたホィットニー・ヒューストンの母親、シシー・ヒューストンディオンヌ・ワーウィック、ヴァレリー・シンプソン、アンジー・ストーン、チャック・ジャクソンなどのゴスペル出身アーティストが続々駆けつけてくれました。ハーレムの有力者、政治家のチャールズ・ランゲル、次期NY市長選に出馬するジョン・ルー、NY市議会議員アイネス・ディッキンス女史なども姿を見せ、ハーレム・コミュニティーの連帯をアピールしました。

なぜか、ヒップホップ世代の代表、元ロッカフェラでジェイZのパートナーだったディモン・ダッシュの姿も….。

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Gospel For Teens

メディア取材のあとはショー・タイム。この日はいつものショーではなく、「ママ、アイ・ワント・トゥ・シング」「シング、ハーレム・シング」の2本のミュージカル短縮バージョンを上演するという、この日のために特別に趣向を凝らしたパフォーマンスが繰り広げられました。いずれのミュージカルもクワィアーのシーンは「ママ・ファウンデーション」のプログラムのひとつ、ゴスペル・フォー・ティーンズのメンバーたちが参加しています。

ゴスペル・フォー・ティーンズのパフォーマンスのフィナーレではヴァイの音頭でゲストがみんなステージにあがって大合唱。 楽曲は誰もが知っているゴスペル曲 This Little Light Of Mine。アンジー・ストーン、シシー・ヒューストン、ヴァレリー・シンプソン、そしてトリはデォオンヌ・ワーウィックが飾りました。リハーサルなしでみごとに歌い上げるあたり、やはり即興で鍛えられたゴスペル出身の実力派の強味と言えます。

ハーレム2ニッポンではヴァイ・ヒギンセンの運営する非営利団体、「ママ・ファウンデーション」プロジェクトをずっと支持してきました。ブラック・コミュニティー発展のために多大な貢献をしているのと、私たち日本人にとっても素晴らしいカルチャーに接する機会を与えてくれたからです。ショーを構成する若いクワィアー・メンバーたちのソウル炸裂は衝撃的です。アメリカで最もロングランを続けているゴスペル・ミュージカル、「ママ・アイ・ワント・トゥ・シング」をまだ観ていない人はこの春公演を是非体験してほしいと思います。

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Valerie Simpson, Cissy Houston, Dionne Warwick singing together on stage

誕生までの軌跡

ショーのプロデューサー、ヴァイ・ヒギンセンは、父が牧師、母も父の教会の手伝いをしていたという信心深い家庭環境に育ちました。ゴスペル出身でポップの世界で大スターになった年の離れた姉、ドリス・トロイはヴァイの羨望の的でした。ドリスの物語を作ろう、ヴァイはゴスペル音楽をミュージカル仕立てにしたショーをプロデュースすることを思い立ちました。1979年のことです。当時つき合っていたKen Wydro(現在のご主人)と脚本を考え、ブロードウェイ・ミュージカルとして制作/公演をしてくれるところを片っ端からあたりました。ヴァイのビジョンを理解してくれる人は残念ながらいませんでした。

ヴァイはニューヨークのメジャー・ラジオ局でディスク・ジョッキ−をしていました。黒人女性としては初の抜擢でした。夫となったケンとヴァイのふたりの貯蓄をはたいて「ママ,アイ・ワント・トゥ・シング」の幕を開けたのは1983年3月25日、イースト・ハーレムにあるヘクシャー・シアターでした。ジョー・パップのニュー・ヨーク・シェイクスピア祭りで使われたのが最後で15年ほど廃墟状態、ドアのロックを開けた瞬間、たまっていたホコリが落ちて来る、そんな劇場でした。座席数は632、「ここを地元のお年寄りや教会のメンバー、子供達、働く母親や父親たちでいっぱいに埋め尽くそう!きっと実現できる。」ヴァイには観客で満席の劇場が目に浮かびました。ほとんど宣伝費もかけず口コミに頼るだけでしたが、その評判はすぐに広まり、定期公演できるまでに成長したのです。

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Vy Hgginson, Knoelle Higgison-Wydro, Ken Wydro

30年の間には世界各地をまわり公演をしました。ゴスペルを知らなかった人たちにもこのミュージカルを通して伝えることができたのは貴重な体験でした。

ミュージカル公演だけでなく、出演者も育てていこうと思いつき、1998年に非営利団体「ママ・ファウンデーション」をたちあげました。2006年にはハーレムのティーン男女対象にゴスペル指導クラス「ゴスペル・フォー・ティーンズ」無料プログラムを導入、実力のあるメンバーをアフリカン・アメリカン・ミュージカルにどんどん登用していこうというものです。地域の活性化にもつながり、若者の非行を防ぐというダブル効果を生み出したヴァイの活動にCBSテレビが着目、「60ミニッツ」で取り上げ、彼女の貢献は全米で知られるようになりました。その結果、献金も集まり、NY市議会でもアイネス・ディッキンスの働きかけで「ママ・ファウンデーション」に助成金が出ることが決まりました。

→レポートは次回に続きます

(伊藤弥住子)

「ママ、アイ・ワント・トゥ・シング」の春の公演は3/16より5/11まで、毎週土曜日5時開演。チケットは35ドル。「ママ….」のオフ・シュートと いえる、ミュージカル、「シング,ハーレム,シング」も5/4までデンプシー・シアターにて上演中。こちらもソウルフルなブラック・ミュージックが楽しめます。The Dempsey Theater 127 West 127th (between Lenox & 7th Avenues)
詳細はページ左上の情報、または
http://www.mamafoundation.org/mama-i-want-to-sing.html

Emily “Cissy” Houston, Valerie Simpson and Dionne Warwick Attend “Mama, I Want To Sing” 30th Anniversary Gala

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The 30th Anniversary Celebration of
Mama, I Want To Sing
America’s Longest Running Black Musical
Saturday, March 23, 2013

Among many celebrity guest, Emily “Cissy” Houston, Valerie Simpson and Dionne Warwick attend “Mama, I Want To Sing” 30th Anniversary Gala Celebration at The Dempsey Theater in Harlem Saturday night.

After welcoming all the board members and the benefit committee at Red Carpet, the gala began with a very special performance that includes musical highlights from “Mama, I Want To Sing” and “Sing, Harlem Sing!, ”as well as a performance from the Gospel for Teens Choir.

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Cissy Houston, Vy Higginson

The Background Story

By Vy Higginsen

I was the youngest of four children growing up on Harlem. My father was a minister and my mother was very involved in his church. My oldest sister, Doris, sang in the choir. She was eventually discovered by James Brown at The Apollo, and went on to a successful career in popular music. Kind and generous, Doris was a big influence on me. I was inspired to tell her story, and so I wrote Mama, I want To Sing with my husband, Ken Wydro.

As we wrote the story, we became aware that is wasn’t just ours. It was the combined stories of numerous African-Americans who grew up on the church, stepped out of the church choir and then made their way into the recording industry and on stage. They created a new sound that was uniquely African-American – Something at once uniquely personal and wholly universal.

Initially the script was rejected by every major producer in New York – none believed that the story was worth telling or that an audience could be found for a Gospel-based production.

With nowhere else to turn, we devoted our entire life savings to opening Mama, I Want to Sing in East Harlem at the Heckscher Theatre which had housed Joe Papp’s New York Shakespeare Festival 15 years earlier. As the doors’ chain was lifted, puffs of dust and dirt greeted us in the abandoned 632-seat theater.

Standing on that dusky, silent stage, dimly lit with coated work lights; I saw the theater filled with senior citizens, church groups, school children, and hard-working black mothers and fathers who had spiritual values and loved soul-stirring music.

Mama, I wan To Sing opened March 25, 1983 with a minuscule advertising, promotional, and publicity budget. Word-of-mouth spread quickly through the black community and the theatrical and traditional musical circles. Mama, I Want To Sing positively the power, spontaneity and emotional uplift of the black church experience.

For thirty years now, Mama, I wan To Sing has been performed all over the world. It has not only entertained, but it has helped introduce gospel music to other cultures, and it has taught audiences everywhere about our community and our people.

Inspired by the show’s worldwide success, I created Mama Foundation for the Arts in 1998 as a cultural space in Harlem where both youth and adults have access to quality training and employment in the performing arts. With a mission to present, preserve, and promote the history and fundamentals of gospel, jazz, and rhythm and blues music, the Gospel for teens program began at the foundation in 2006. Open to the public at no cost, so that all interested could benefit from it, Gospel for Teens provides support to our musically gifted children by replacing the arts programs taken out of many inner city schools. In the past seven years, we have served hundreds of teens. These fine young men and women have now become Ambassadors of the Music, making sure that the music lives on for generations to come.

It is a thrill to have seen these young people evolve through the arts – I’ve witnessed them change mentally, physically, spiritually, and emotionally.

All of us are part of a community that is rich and full of history, conversation, food, music, and art and culture. To explore all that; to present that on stage – whether through our musicals, performances by the Gospel for Teens Choir, or other events – is a privilege.

During the initial run of Mama, I Want To Sing, Doris Troy played the role of our mother; and my brother, Randy, played the role of our father. Now, my daughter, Knoelle, is playing the role of her Auntie. Doris passed away nine years ago, but her life lives on stage to this very day. For that, I am jumbled, and so grateful.

Thank you for your support.

Blessings,

Vy Higginsen

D’Angelo Returns to TV With New Track at BET Awards

D’Angelo at BET Awards 2012

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D’Angelo Returns to TV With New Track at BET Awards

At Sunday night’s BET Awards、D’Angelo played his first television performance in 12 years. The R&B singer kicked off the performance with his hit “Untilted (How Does It Feel)” before joining his band behind the keys and jumping on to a new track, the funky “Sugar Daddy.” Stars including Common and Beyonce clapped along to D’Angelo’s spirited “Sugar Daddy” as the singer leaped, kicked and screamed.

D’Angelo is set to perform on July 6th at New Orleans’ Essence Music Festival, and he will play Jay-Z’s Made in America festival in Philadelphia over Labor Day weekend. Questlove recently revealed D’Angelo has recorded around 30 new tracks over the past few years, and he hope the singer will release the new material soon.

Frankie Beverly featuring Maze were honored with the lifetime achievement award, and they were serenaded with performances by Tyrese, Faith Evans and Joe.

Kanye & Jay Z

2012 BET Awards: Beyonce, Chris Brown, Kanye West and Jay-Z take home trophies; Whitney Houston’s mother gives emotional tribute

West, who was up for seven awards, was the top nominee. Beyonce was the second most nominated act with six. She won video director of the year (along with Alan Ferguson) and best female R&B artist and thanked the genre and her female influences.

“I fell in love with music by listening to R&B. It’s the core of who I am,” she said, giving special thanks to Lauryn Hill, Mary J. Blige and “Whitney Houston, my angel.”

When she lost video of the year to Jay-Z and West, she playfully hit her husband and laughed. The joking continued: Moments later, as West was giving his acceptance speech, Jay-Z interrupted him and said: “Excuse me Kanye, I’m gonna let you continue, but …,” and the audience erupted with laughter, recalling West’s infamous interruption of Taylor Swift’s MTV Video Music Awards speech a few years back.

Chris Brown was also a double winner. Kevin Hart — who hosted the awards last year — also won for best actor, Big Sean was named best new artist and Wale and Miguel’s smooth hit “Lotus Flower Bomb” won best collaboration.

The tone of the night fluctuated frequently, as the show shifted from hotly anticipated performances to solemn moments to irreverence. Usher performed his groove “Climax,” and Nicki Minaj sported a blonde wig with pink tips as she performed the songs “Champion” and “Beez In the Trap,” which featured 2 Chainz.

Cissy Houston’s tribute to her late daughter was the emotional highlight of the BET Awards.

Mariah Carey opened the tribute with memories of her friend. She was followed by a moving number by Monica. Brandy, heavily influenced by Houston, sang two of the late singer’s hits. Chaka Khan blazed the stage with “I’m Every Woman,” which Houston remade. Gary Houston, Whitney’s brother, also performed.

Whitney Houston‘s mother gave a rousing performance of “Bridge Over Troubled Water” that left the crowd in tears, including Beyonce and Melanie Fiona.

The live broadcast featured some of the biggest stars in the music world, including Jay-Z and Beyonce (who won best female R&B artist), Nicki Minaj (the recipient of the best female hip-hop artist award), and Usher.

BET Awards 2012