フォークロア作家、ゾラ・ニール・ハーストン

Black History Month 4

Zora Neale Hurston – Spunk

2月は黒人歴史月間です。

フォークロア作家のゾラ・ニール・ハーストンを紹介したいと思います。ラングストン・ヒューズと共に、ハーレム・ルネッサンスの中心的存在のゾラはとても個性的な女性でした。まず、生い立ちがユニークなのです。フロリダはオーランドの近く、アメリカで初の黒人自治区、イートンヴィルという町でゾラは育ちました。127年も前、1891生まれですが、古さを感じさせないのです。父親は選挙で2回当選し、市長を務めた有力者です。町の役場や工場、パン屋さんなどに勤める人たちも全員黒人という環境で自由を謳歌していたのが、のちに民話を元に黒人たちの日常をテーマにした作品をたくさん世に発表した作家、ゾラ・ニール・ハーストンです。

オフ・ブロードウェイ作品、「スパンク」

彼女の代表作品は、「Their Eyes Are Watching God」と言われています。主人公の女性、ジェイニー・クロフォードが、3人の男との結婚を通して女として成長してゆくという物語です。2005年に映画化され、ハリー・ベリーが主役を演じて話題になりました。

有名な作品ですが、私が一番インパクトを受けたのは、ゾラ・ニール・ハーストンの初期(1927)の短編、「スパンク」でした。今から30年ほど前、NYのダウンタウンのオフ・ブロードウェイ・ショーでこの作品の芝居を見た時、黒人の人たちの世界を始めて垣間見たような大きな衝撃が走りました。ステージに登場する人物全員がキラキラと輝いていて、独特のリズムがあるのです。ゾラの育ったフロリダのイートンビレッジという黒人の村で起きた殺人事件の物語です。

ゾラはフロリダ出身ですが、ワシントンDCのハワード大学で文学を学び、ニューヨークのバーナード・カレッジで人類学を専攻しました。恩師、ドイツ人のドクター・フランツ・ボアスは北極圏のエスキモーと生活を共にし、その生態を研究した現代人類学の基礎を築いた教授でした。彼の、「根本的には民族に優劣はない。科学的に証明できる材料はない。」という持論にゾラは共鳴したようです。「黒人たちの生き生きとした生活に焦点を当てたい、南部の二グロの民話を題材にした小説を書きたい」、と思うようになりました。ドクター・ボアスの薦めで、ゾラはフロリダ、ニューオリンズ、ジャマイカ、ハイチなどを旅して、現地の民話を集め、小説や戯曲を書きました。妻や夫の浮気、といったゴシップや、ブラック・マジックなど南部のローカルなテーマがよく登場します。

「スパンク」は舞台がフロリダの田舎町で、それも黒人たちの訛りをそのままに表現しているので内容がよく聞き取れません。でも、フォークロアな雰囲気が伝わってきて、何となくわかるのです。中心人物はタイトル通り、スパンクというブラザーです。「スパンク」というのは粗野でともすると乱暴な強い男の形容詞なのだそうです。

スパンクは森の材木工場で大型鋸を扱う職人です。つい先日も事故で職人が死んだばかり、とても危険な仕事です。自他ともに認める大男、スパンクは村のジョー・カンティーの妻、リナに惚れ、横取りしてしまいます。

リナはスパンクの腕のぶらさがり、二人は嬉しそうに歩いています。町の住人が目撃、あとからやって来たレナの夫、ジョー・カンティーに、「ジョー、スパンクに勝手なことさせていいのかよ。決着をつけて来いよ。」と促します。

ジョー・カンティーは臆病でしょぼくれた男ですが正直者です。ポケットからナイフを出し、意を決して二人の跡を追います。しばらくして遠くで銃声が…….。

後ろからナイフで襲いかかってきたジョーをスパンクが撃ち殺してしまったのです。裁判にかけられましたが、正当防衛で無罪になります。事件のあとのことは村の住人たちの会話で語られます。スパンクとリナが一緒に住み始める初日の夜、どこからともなく真っ黒な野良猫が家のまわりを徘徊します。「あっちへ行け!」、スパンクは銃を構え撃とうとするのですが、猫が睨みつけるではありませんか。ツワモノのスパンクですが、急に怖くなってしまいました。「きっとジョーの亡霊に違いない…….。」

材木場で鋸を扱っていたスパンク、ベテラン職人のはずなのに、操作を誤り、鋸で自分の体を切断してしまいます。やがてスパンクは息を引き取ります。村の人々は「ジョーが奴の背中を押したに違いない……..。」と囁き合います。

短い劇ですが、ジャズ、ブルースなど音楽満載、スワガーな黒人独特の身のこなし、ダンス、とにかくファンキーなお芝居ですっかりゾラ・ニール・ハーストンに魅せられてしまいました。

伊藤 弥住子

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ブラック・パンサー情報大臣、エルドリッジ・クリーヴァー

Black History Month 3

Eldridge Cleaver – Soul On Ice

2月は黒人歴史月間です。映画、「ブラック・パンサー」が話題になっていますが、私が想像していた、ヒューイ・ニュートン率いるブラック・パンサー党のことではなく、マーベル・コミックスのスーパー・ヒーローの映画だと知ってちょっとがっかり…….。登場人物が黒人俳優で占められているというので話題になっているようではありますが……。

ブラック・ヒストリー・マンスでもあることですし、今回は1960年代に台頭してきたBlack Panther Party の主要人物だったエルドリッジ・クリーヴァーの話をしたいと思います。パンサー後のエルドリッジはさまざまな宗教を転々とし、共産圏だったキューバ、アルジェリアなどに亡命したり、北朝鮮や中国を訪問したり、波瀾万丈の人生をおくりました。

フォルソン刑務所

1935年生まれのエルドリッジは悪さばかりしていて、18歳の時、マリファナ所持で逮捕され、当時は重罪だったため、少年院ではなく一般刑務所、カルフォルニア州の「Folsom Prison」に収監されました。そこでイスラム教に目覚め、エライジャ・モハメッドやマルコムX、そして共産主義に傾倒してゆきます。

出所したものの、また犯罪を犯します。1958年、強姦罪で逮捕され、フォルソン、サン・クェンティンの刑務所で1966年まで8年間服役します。本人も「まずは練習台として黒人女を強姦して、次の獲物、白人女を最終目標にした。白人の作り上げた秩序を乱すことが目的だった。白人の男の所有物の白人女を犯すことで体制への制裁というつもりだった。」と告白している通り、エルドリッジ・クリーヴァーは本当に悪意に満ちた、白人嫌いの歪んだ人間でした。

エライジャ・モハメッドとマルコムXが分裂してからは、エルドリッジはマルコムXの信奉者となります。マルコムがメッカ巡業から戻ってきてこれまでの白人排他主義を否定し、新たな公民権運動のリーダーとなったことに影響を受け、エルドリッジの思想もますますマルコム寄りに傾いていきます。1965年2月21日、マルコムが暗殺されたというニュースを獄中で聞きます。服役中からエッセイなどを書いていたエルドリッジはその一部を政治プロパガンダ雑誌、「ランパーツ」に投稿します。それが、後に大ヒットする本、「ソウル・オン・アイス」です。

1966年、ブラック・パンサー党入党

出所してシャバに戻ると、カルフォルニア州の黒人貧民街、オークランドは緊張した空気に包まれていました。「ランパーツ」の編集の仕事を得て、エルドリッジはさらに左翼がかってゆきます。1966年12月、まだ設立から2か月しかたっていない「ブラック・パンサー党」に入党します。ゲトー地区のオークランドでは、地元警察の住民に対する虐待はとどまるところを知らず、さまざまな団体による草の根運動が始まりました。そのひとつがブラック・パンサー・パーティーで、ボランティアのパトロール活動がその主な目的でした。

「よりハイレベルな犯罪者になるためには法律を学ぶ必要がある」と主張するリーダーのヒューイ・ニュートンにエルドリッジは感銘を受けます。「ヒューイはマルコムXの後継者だ。」と確信します。指導者のヒューイ・ニュートンは法学部の学生で、カルフォルニア州では銃を携帯することは合法だということを主張し、メンバー全員武装するという、前代未聞のラディカルな団体を作り上げてしまったのです。

ブラック・パンサー党の会長はボビー・シール、防衛大臣がヒューイ・ニュートン、そして情報大臣がエルドリッジ・クリーヴァー、つまりマーケティングがその任務でした。武力行使をも厭わない、過激な党のイメージを作りあげ、メンバーをどんどん増やしていくことが当面の目標です。

時の大統領、ロナルド・レーガンがカルフォルニアで遊説するという情報を掴み、パンサーのメンバーたちを集結させました。大統領の取材に集まった主要なメディアを利用しよう、という企みはみごとに的中、黒のベレー帽と皮のジャケット、ライフル銃をかざすパンサーたちの雄姿は取材陣の興味を惹き、レーガンの演説へ向けられたカメラが一斉にパンサーへと向けられ、全国へテレビ放映されたのです。ブラック・パンサー党の綱領は、中国の毛沢東政権の共産主義を模していましたが、テレビを見た全国の黒人たちは、「ブラザーが武器を持って立ち上がった!革命だ!」と大興奮、その根本思想はそっちのけで入党希望者が殺到しました。瞬く間に黒人の若者たちが集まり、シカゴ、ニューヨークなど全国に支部をオープン、党の事務所の電話は鳴りっぱなし、ブラック・パンサーの時代が始まりました。

Soul On Ice フォルソン獄中記

1968年、エルドリッジ・クリーヴァー獄中で書いたエッセイをまとめた自叙伝、「ソウル・オン・アイス」が刊行されました。恥ずべきレイピストから、イスラムの教えに従ってまともな人間としての心を取り戻してゆく過程を赤裸々に綴った日誌は大センセーションを巻き起こしし、ベスト・セラーになりました。タイトルの「ソウル・オン・アイス(凍りついた魂)」とは、生きたまま凍りついた魂、つまり刑務所で自分の魂が殺された状態のことなのだそうです。マルコムXやエライジャ・モハメッドから影響を受け、ブラック・パワー運動の源となる思想が詰まったこの本は、後にヒップホップ・アーティストたちから崇拝されるようになります。

FBIのパンサーつぶし

危険分子、マルコムXを暗殺して一息ついていたFBI長官、Jエドガー・フーヴァーは、カルフォルニアで猛威をふるっているというブラック・パンサー党の存在を知って頭を痛めます。マーティン・ルーサー・キング牧師といい、ヒューイ・ニュートンといい、アメリカ(白人)社会にとって脅威以外のなにものでもない、とCOINTELPRO (Counter Intelligence Program)というプログラムを発効させます。ターゲットは過激派黒人団体、公民権運動団体、ベトナム戦争反対団体など、一斉攻撃を始めました。ブラック・パンサー・パーティーはそのナンバー・ワンの攻撃対象で、ヒューイ、ボビー、エルドリッジなど幹部が次々と罪状をでっちあげられ逮捕されました。1968年末には38都市に支部があったパンサーですが、CIAの執拗な嫌がらせ、武力干渉によって弱体化し、70年代後半になると幹部不在のままほとんど組織としては機能しなくなっていました。

キューバ亡命

1968年、過去の罪を償うため、警察へ出頭命令がでていたにもかかわらず、お努めを果たす意思のなかったエルドリッジはキューバに亡命します。当初、カストロから歓迎され、首都ハバナのメイドつきペントハウスでキャビアとシャンペンという豪華な暮らしをしていたエルドリッジですが、アメリカのFBIから横ヤリが入りキューバを追われます。今度はアフリカのアルジェリアに逃亡し、パンサーの仲間で妻のキャサリンを呼び寄せ、ブラック・パンサー・パーティーのアルジェリア支部を立ち上げます。その後、フランスに移り住んだり、中国や北朝鮮を訪れたり、エルドリッジ・クリーヴァーはさまざまな人生遍歴をすることになります。ひとつの形に囚われることに反発し、政治理念だけでなく、キリスト教、イスラム教、モルモン教、統一教会など、目まぐるしく宗派を渡り歩き、まるでカメレオンのように変身してゆきます。あまりに変化が激しく、パンサーのメンバーたちからも批判されるようになります。

パンサーの終焉

1975年、7年間にわたる逃亡生活に終止符を打ち、エルドリッジは刑期を務める覚悟でアメリカに戻ってきます。元仲間だったヒューイは、初期の頃の覇気がなく、体制に逆らわず、穏便路線を打ち出し、あくまでもゲリラ戦で革命を続行しようというエルドリッジとは意見が真っ二つに分かれてしまいました。二人の亀裂は深まるばかり…….。昔は輝いて見えたヒューイですが、コカイン漬けで見る陰もなく落ちぶれていきました。脱退するメンバーが後を絶たず、各地にあったパンサーの支部も閉鎖され、急速に勢いを失っていきます。1982年、とうとうブラック・パンサー・パーティーは終焉を迎えます。

これもFBIの陰謀だったのか定かではありませんが、1989年、ヒューイはドラッグ取引がこじれ、撃たれて死亡するという悲惨な最期を遂げます。

ブラック・パンサー・パーティーは暴力的で、ヤクザな集団だったと非難されることも多いのですが、私は、アメリカ政府の抑圧に対して、武力で闘うことを選ばざるを得なかったパンサーの功績は大きいと思っています。非暴力を掲げたキング牧師にしびれを切らした血気盛んな若者たちが歴史を大きく動かしたのだと言えると思います。

エルドリッジ・クリーヴァーが教えてくれたこと

レーニンや毛沢東、金日成の共産主義に傾倒したかと思うと、コンサバなアメリカの共和党を支持したり、ころころ変わるさまはまるでカメレオンのようでした。とにかく、自分で見て体験しないと気が済まない人だったようです。その結果、どの国の体制もよいところと悪いところがあって、理想的な国というのはない、宗教も、それぞれ真理はあるけれど、完璧な宗教はない、という結論に落ち着いたようです。アイディアが湧き出るエルドリッジ、一時期、イスラムとキリスト教の両方を取り入れた新しい宗派、Christlam(クリストラム)を考案しましたが、フォローする人はあまりいなかったようです。

「キューバ、アルジェリア、北ベトナム、中国、北朝鮮……..、世界を渡り歩いていろいろな国の警察を見てきたけど、最悪と言われるオークランドの警察が一番まともだと思った。少なくとも、法律である程度守られているからね。」というエルドリッジのコメントが印象的でした。

伊藤 弥住子

 

 

 

 

ブロードウェイ・デビュー最年少の黒人女性劇作家、ロレイン・ハンズベリー

Black History Month 2

Lorraine Hansberry – A Raisin In The Sun

2月は黒人歴史月間です。PBS TV(公共テレビ放送局)では、ブラック・ヒストリー・マンスのシリーズ第一弾として、「ロレイン・ハンズベリー・ドキュメンタリー映画」を放映しました。日本ではあまり知られていないかも知れませんが、ブラック・カルチャーに貢献したロレインをここで紹介したいと思います。

「ア・レーズン・イン・ザ・サン」byロレイン・ハンズベリー

女性劇作家、ロレイン・ハンズベリーのデビュー作品、「ア・レーズン・イン・ザ・サン」は今から59年前(!!!)、1959年の3月、ニューヨークのブロードウェイで幕開けをしました。史上初の黒人女性劇作家、28歳という若さでの快挙でした。作家だけでなく、監督、ほとんどの俳優たちが黒人という、これまでのブロードウェイ・ショーの常識を覆した、黒人が主役のドラマ「ア・レーズン…..」は大成功を収めました。

サウスサイド

舞台はシカゴのサウス・サイド。元大統領夫人、ミシェール・オバマや、ラッパーのコモンなどの出身地としても知られています。ニューヨークのハーレムとよく比較される、黒人のゲトー地区です。1930年代、ミシシッピーやアラバマ州など、南部のプランテーションなどに住んでいた黒人たちが、マシな仕事を求めて一斉に北部に移住しました。その多くがシカゴやカンザスシティなどの都会に落ち着きました。人口が大量に流入したため、シカゴでは住宅が不足し、黒人たちは狭くて汚いアパートに住まざるを得なかったのです。家賃は白人の倍以上要求されるという悲惨な状況でした。

貧困

ドラマの年代ははっきり定められていませんが、まだ人種差別が合法だった1940-50代初期かと思われます。物語は、父親が亡くなってその生命保険のお金の使い道をめぐって家族が争うところから始まります。主な登場人物は、貧困と闘いながらも清く正しく生きようとする敬虔なクリスチャン、60近い母リーナ、リーナの35歳の息子で、しがない白人のお抱え運転手のウォルター・リー、ウォルターの妻のルース、10歳の子供トラヴィス、ウォルターの妹、医者志望で20歳の大学生、ベニ―サ。家族5人がゲトー地区、サウスサイドの3部屋しかないアパートにひしめき合って住んでいます。

主な登場人物と舞台を務めた俳優

リーナ クロ―ディア・マクニール
ウォルター・リー シドニー・ポワチエ
ルース ルビー・ディー
ベニ―サ ダイアナ・サンズ
トラヴィス グリン・ターマン

第一幕

母親のリーナは、保険金の一部を頭金にしてもっと広い一軒家を買いたいと望みます。ウォルター・リーはそのお金を投資して酒屋を始めたいと言います。いつまでも白人のお抱え運転手なんかやっていられない、「イエス・サー。ノー・サー。」なんて毎日へつらうのはもう我慢ができない、小学生の息子トラヴィスから尊敬される父親でありたい、と母に不満をぶちまけます。学歴もなく、何をやっても思うようにゆかず、ウォルター・リーは酒に溺れてゆきます。リベラルで現代的(1940年代当時)な妹のベニ―サは、医者になるための学資が必要だと言います。ウォーター・リーの妻ルースは妊娠していることを知り、これ以上子供が増えても養えない、生みたいけど……….,と中絶を考えます。それぞれのはかない夢、叶う日は来るのだろうか……..。

第二幕

やがて、待望の保険金の小切手、10,000ドル(当時のお金で約100万円)が届きます。リーナはそのうちの$3,500を、一軒家を買う頭金にしようと考えます。息子のウォルター・リーが商売をやることには賛成するものの、、お酒で金儲けをするというのはクリスチャンの精神に反すると………、悩みます。夫が残してくれたお金は家族みんなで平等に使おう、リーナは決心します。「これからはウォルター・リー、あなたが家族の長だから」と、妹のベニ―サの教育費 $3,000を含め、彼のビジネス資金に$3,500、合計$6,500渡します。

保険金の一部を母から譲り受け、酒屋をオープンする資金にすべく、ウォーター・リーは友達のボボを信用してお金を託します。母のリーナには内緒で、妹の学資も「投資」という名目で全額渡してしまいます。あとで返せばいい…….。ボボの知り合いでビジネスのパートナーのウィリーが全て仕切っているという…….。

リーナが買った家は白人地区にありました。地元の白人を代表するという不動産屋の回し者、カール・リンドナーが家族を訪れます。「あなたがたが買った家をもっと良い条件で買いたい。」と申し出ます。「あの地区に引っ越しても、反発をかうだけでよいことはありませんよ。自分たちの居場所をわきまえたほうが賢明かと思います。」と慇懃無礼なオファーを持ちかけるのです。「後日、お返事を聞かせてください。」と名刺を置いてリンドナー氏は帰りました。

ボボから、ウィリーが彼らのお金を持ち逃げしたと告げられ、ウォーター・リーは愕然とします。一縷の夢が消えてしまった…….。

母がウォルター・リーにリンドナー氏が来たこと、家を高く買いたいと懇願されたことを告げます。「その金があれば、ビジネスの資金にできる…….」という邪な考えがウォルター・リーの頭をよぎります。

 第三幕

リーナは家は売りたくない、と強固にかまえます。「私たちは、何代にもわたって奴隷や小作人としてこき使われてきたけれど、自分たちが卑しい人間だと思ったことなど一度もない。お金で自分たちの魂を売り渡すようなマネだけは決してしない。」と宣言します。

リーナは、「一家の長である」ウォルター・リーに最後の決定を委ねます。ウォルター・リーは、どうしてもこの最後かもしれないビジネス・チャンスを逃したくありません。リンドナーに「家の件は検討する。再度、話し合いたい。」と連絡します。「この金があれば、全てうまくゆく。」ウォルター・リーは、悪魔に魂を売り渡そうとします。

引っ越しの当日、リンドナー氏がやって来ます。「どうですか、やっと家を売る気になりましたか。」と薄笑いを浮かべ、手をこまねいて不動産手続きの書類にサインするよう要求します。その瞬間、ウォルター・リーは計り知れない嫌悪感を感じます。「人生にとってお金よりもっと大切なものがある。このままでは、自分は人間としての尊厳を失ってしまう。」ウォルター・リーはリンドナーにきっぱり言います、「私たち家族にはプライドがあります。家は売りません。予定通り、今日引っ越します!」

家族がひし、と抱き合いハッピー・エンドを迎えます。

28歳の成功

この感動的なドラマ「ア・レーズン・イン・ザ・サン」で、ロレイン・ハンズベリーは一躍有名になりました。

黒人たちが直面している問題に焦点を当てたこの作品は、ブラック・コミュニティーの間で大評判となりました。当時、映画が85セントなのに対し、ブロードウェイのチケットは4ドル80セントもするのに、決して裕福ではない黒人たちが詰め掛けたのです。

父の葛藤

実は、この物語は、劇作家のロレイン・ハンズベリーの実体験に基づいていると言われています。彼女の父親、カール・ハンズベリーは不動産で財を成し、シカゴのサウスサイドでアパート経営をしていました。1938年、父、ハンズベリーは築いた富で白人地区に家を買ったのです。引っ越してきてから、白人の住民たちからの嫌がらせに耐え、父は法廷で闘い、最高裁まで訴訟が持ち込まれました。ロレインの部屋の窓めがけて大きな石が投げられ、あやうくケガする寸前だったことも多々ありました。幼い少女だったロレインにとって、人種差別に真っ向から立ち向かい、勝利をものにした父親は偉大なヒーローでした。その頃から、彼女の中に世の中の不平等と闘っていこうという反骨精神が芽生えてきたのでしょう。1950年、20歳のロレインはニューヨークのハーレムに住み、シンガーで俳優の公民権運動家、ポール・ローブソンの左寄りの機関紙、「フリーダム」の編集アシスタントとして働く傍ら、プレイ・ライト(劇作家)として活動を始めます。

名声、早すぎる死

「ア・レーズン・イン・ザ・サン」の成功はロレインに富と名声をもたらしました。この後、いくつか作品を残しましたが、1963年、すい臓癌と診断され、2年後の1965年1月、ニューヨークの病院で息を引き取りました。34歳でした。葬儀にはマーティン・ルーサー・キング牧師からも弔電が届きました。彼女の作品に出演した俳優、シドニー・ポワチエ、ルビー・ディー、オッシー・ディヴィスの他、マルコムXも駆けつけたそうです。ロレインの死の僅か40日後、1965年、2月21日、マルコムが暗殺されるなど、誰が想像できたでしょう。

現在にも受け継がれるロレイン・ハンズベリーの感動劇

「ア・レーズン・イン・ザ・サン」、今ではすっかりお芝居のクラシックとして定着しました。1959年の初演大ヒット以来、全米各地で演じられソールド・アウトの続出。特に、2004年、ラッパーでバッド・ボーイ・レコードCEOのPディディーが参加したブロードウェイ・ショーは話題になりました。演技はシロウトのディディーですが、黒人の葛藤とプライドを題材にした。ロレイン・ハンズベリーの作品を若い人たちへ伝えるチャンスを拡大したという意味でとても意義があると思います。大胆にも、初舞台でシドニー・ポワチエが演じたウォルター・リーの役を務めたディディー、フィリシャ・ラシャッド、オードラ・マクドナルドなど、回りをベテランの演技派俳優で固めたことが、かえってディディーの大根役者ぶりを際立たせる結果になってしまったのは皮肉だとしか言いようがありませんが……..。

ナズ, 「イルマティック」ライヴ、TV放映

Black History Month – 1

Nas Live from Kennedy Center

2月はブラック・ヒストリー・マンス、「黒人の歴史月間」です。

昨晩、PBS TV(日本のNHKにあたります)でラッパー、ナズの2014年にワシントンDCで開催された、「Illmatic」20周年記念ライヴが放映されました。それも、ナショナル交響楽団の生演奏つき、という豪華版です。オリジナル・レコーディングの哀愁漂うシンプルなビーツに比べ、厚みのあるシンフォニーをバックでラップするナズはまた格別。タキシード姿で登場したナズ、20年前の「イルマティック」アルバムと同じ曲順でパフォーマンスを繰り広げました。リアル・タイムで聴いていたあの頃が懐かしい………..。

ライヴを観る