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ハーレム史上初の寿司レストラン ”何も考えてなかったからできた”「Jado Sushi」オーナー、Mr.ノブ独占インタビュー!

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Sushi Sashimi Combo

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Jado Sushi’s Owner, Mr. Nobu Interview 邪道寿司」オーナー, ノブさんのこだわり

ハーレムに寿司屋をオープンする勇気のある人なんかいるはずがない、という私たちの予想をみごとに裏切って、「邪道寿司」が昨年の夏、フレデリック・ダグラスの114丁目にオープンしました。ハーレム初の日本人経営の寿司屋です。そのオーナーのノブさんとは一体どんな経歴の持ち主なのだろうか…….。本格的寿司レストラン「Jado Sushi」がハーレムに誕生するまの経緯をぜひ知りたい…….、その願いが叶ってオーナーの大津ノブさんにお話を聞かせてもらうことができました。以下、インタビューをお届けします。

H2N:           ハーレムにいきなり寿司レストラン「邪道寿司」をオープンしましたがなぜ? これまでも飲食店を経営されていたんですか。

Nobu:            アッパー・ウエストに住んでいたのですが家賃が異常に上がってしまって、8年前にハーレムに引っ越してきたんです。まわりに何もないんです。ハーレムにはまだまだビジネス・チャンスがいっぱいあるなぁと思いました。 私はワイン好きなのですが近所にワインの店がなかったんです。それで2007年にワイン・ショップ、「ザ・ワイナリー」をオープンしました。四畳半くらいの小さい店です。私は飲食店の経営はおろか、レストランで働いたことさえありませんでしたが、小さくやれば失敗しないものですよ。今の「ザ・ワイナリー」は引っ越して広くなりました。 近所においしい和食とワインが飲める気軽なお店があったらいいなぁと思ったのがきっかけで寿司屋をオープンしたんです。トレイベッカに辻料理学校が経営する「Brush Stroke」とかあるけど超お高いし…..。ハーレムには日本食レストランがないので、寿司屋が必要だって確信しました。それも、誰かがやる前に自分がやらないと……と思ったんです。ところが店をオープンしてやり始めたら問題だらけ……..。こんなことだと知っていたらやらなかったんじゃないかと思いますね(笑)。

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H2N:           でもこんなに素敵なお店だし、お客さんもついていて繁盛しているし、素晴らしいですね。飲食業の経験がないとのことですが、ノブさんはもともと何をしていらっしゃったんですか。

Nobu:            私は東京でデザイナーをしていました。広告会社で好きな分野でしたし、バブリーな時代でとても楽しかったんです。でも、同じことばかりしていてもダメだし、もともとインテリア・デザインが好きだったので、本格的に学ぼうと思い立って1985年にニューヨークに来ました。え、どうしてNYかって? そりゃ、NYがアートでも建築でもビジネスでも一番だから。学校に入って振り出しから勉強して、卒業後インテリア関係の会社に務めたあと独立しました。商業デザインが好きだったのでヴィジュアル・マーチャンダイズに興味を持ちました。視覚に訴えるデザインです。F.I.T. でパッケージ・デザインのコースを教えていたんですよ。ここのお店でも、料理の盛りつけや店内の照明など、私の経験が生かされています。

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H2N:           なるほど。「Jado Sushi」がユニークで遊び心があるのはノブさんのようなアーティストがやってらっしゃるからなんですね。メニューも当然ノブさんが考えたんですよね。

Nobu:            そう。シェフの方々に「料理は本格的な和食、盛りつけはフレンチで。」とお願いしました。だから食器も料理が映える白に統一しています。すべてパッケージ・デザインのコンセプトと同じです。美味しいものを美味しく見える演出をする。店内の照明はその重要なカギといえます。人間は無意識のうちに品定めをしているんです。たとえば、店内全体が白熱灯で煌々と輝いていると視点を定めることができない、落ち着かないんです。ところが間接照明でスポット・ライトをところどころに配置すると目にやさしい。心が安らぐんです。

H2N:           え、そんなトリックがあったんですか。知りませんでした。ノブさんのお店のカルフォルニア・ロールは本物の蟹を使っていて感動しました。お客さんの反応はいかがですか。

Nobu:            日本人のお客さまはみんな感動してくれるんです。アメリカ人はあまり気にしていないようですが(笑)。うちのお薦めはポーク・リブ、ベスト・セラーです。柔らかくて最高ですよ!あとシー・スキャロップも人気があります。

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H2N:           「 Jado Sushi」をオープンする際の資金はどのように集めたんですか。スポンサーとかいるのでしょうか。

Nobu:            全部自己資金。だからタイヘンです。

H2N:           それは凄い!飲食業界での経験もなく、スポンサーもつけずにご自分で全部やったんですか〜。それも、ハーレムで!とても無謀に思えますが、それを実現してしまったノブさんは本当に凄い方ですね。

Nobu:            何も考えていなかったからできたんです(笑)。

H2N:           「邪道寿司」の板前さんは日本から連れてきたんですか。

Nobu:            現地調達です。新聞広告とかで来てもらいました。ウェイターの人たちはほとんど地元の知り合いとかですね。でもちゃんとその道のプロです。美味しい料理、美しい盛りつけ、くつろげるインテリア、行き届いたサービス、それが「Jado Sushi」のモットーです。みなさん、気軽に遊びに来て下さいね。

H2N:           はい、また来ます。ノブさん、今日はありがとうございました。

私もここのメニューはいろいろ試してみましたがどれも美味しいです。先日はBento Box を注文してみました。塗りのボックスに寿司3カン(まぐろ、サーモン、はまち)と天ぷら(海老、椎茸、レンコン)、サーモン照り焼きが美しく盛りつけてあります。サラダかスープのチョイスつきでお値段は25ドル。彩りも美しくとても癒されます。

ホームページでメニューをチェックしてみて下さい。

http://www.jadosushi.com/

(伊藤弥住子)

Jado Sushi
2118 Frederick Douglass Blvd, NYC 10026
(bet 114th St.  and 115th St.)
(212) 866-2118 MAP

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Mr. Nobu, The Owner of Jado Sushi – Harlem, U.S.A.

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Special Interview with Mr. Nobu who opened the first Japanese owned sushi restaurant “Jado Sushi” in Harlem

We never imagined anybody would be crazy enough to open a Sushi Bar in Harlem until we saw Jado Sushi on Frederick Douglas Blvd. and 114th Street last summer. We needed to discover who was responsible behind this new restaurant. We learned his name is Mr. Nobu and he agreed to share his success story with Harlem2Nippon.

Harlem needed a good Japanese Sushi restaurant

H2N: What made you decide to open a Sushi Restaurant in Harlem? Have you had any experience in the restaurant business?

Nobu; It just happened by chance. I was living on the Upper West Side and I was forced to move out when my lease was up. So I was desperately seeking an affordable apartment and found a great place in Harlem. That was 8 years ago. Even though I fell in love with the down to earth great neighborhood, it was far from convenient when it comes to essential stuff like eating out and finding a store for a bottle of decent wine. Then I saw a great business opportunity. The real estate was relatively cheap so I opened a small wine shop called “The Winery” in 2007. It was a tiny store about a size of my kitchen so you don’t need high maintenance. I have no experience what so ever in the restaurant businesses, but I thought, “I wish there was a Japanese restaurant nearby where I can enjoy good food and wine,” and I opened one myself! You can go to places like “Brush Stroke” operated by Tsuji Cooking School in Tribeca but it is very expensive. I opened Jado Sushi in Harlem because I didn’t know anything about the business. I wouldn’t have done it if I knew it.

Seafood Salad

H2N: Jado serves a quality food in cozy atmosphere and became successful in such a short time. What did you do before you ventured into this culinary extravaganza?

Nobu: I was a designer. I was doing graphic design at an advertising firm in Tokyo in the 80’s. Bubbly days, you know. I was happy but I had a passion for Interior Design so I saved up enough money and I came to New York to study in 1985. Why New York? Because New York is number one in everything, honey, Art, Music, Dance, Architecture, Business………New York is the place to be! I studied Visual Merchandising at a college. Then I was teaching Package Designing course at F.I.T.

H2N: So basically your artistic creativity made Jado so unique and one of a kind in Harlem. You implemented the same visual merchandising concept into the restaurant business.

Nobu: Absolutely. I told the chefs, “Cook in Japanese way and present in French, each dish should look like visual art.” That is why our plates are all white. We apply our food with the same concept as package design. Our policy is to make food look prettier than it already is. The lighting is also a very essential aspect that helps create the environment. Light can be used to create realistic and fantastical effects in a wide range of visual media. Lighting is one of very important components of Visual Merchandising. I could go on and on……(lol)

Sushi_sashimi

H2N: Wow, Nobu san, you are such an artist!! Let’s talk about the food. I was so impressed by your California Roll that comes with real crabmeat, not phony rubbery crap.

Nobu: All Japanese customers love it. Most of the American diners don’t even notice the difference (lol). I recommend Pork Rib, the best selling item on our menu, really tender and delicious! Sea Scallops are also very popular.

H2N: Are you the sole owner of Jado Sushi or do you have investors?

Nobu: I started with my own money. No investors, just me. I didn’t know it was this tough.

H2N: Unbelievable! No experience, no sponsors and you did it in Harlem!! It sounds crazy but you made it possible. You just thought Harlem needed a Sushi Bar……..I adore you.

Nobu: Like I said before, if I had experience in the restaurant business I never would have had opened a restaurant, not just in Harlem or any location.

H2N: Let’s talk about hiring. I noticed you have Japanese sushi chefs. Did you bring them from Japan?

Nobu: No. I recruited sushi chefs through newspaper ads but most of the waiting staff members are friends and acquaintances from Harlem. Don’t get me wrong. I hire professionals. I make sure each person knows what he or she is doing in that particular position and is professional about it. One thing about this place is we treat customers like I want to be treated because I am my own customer. So please come to Jado Sushi, we won’t disappoint you!

H2N: Thank you, Nobu san.

I personally love Jado Sushi for the finest sushi and great ambiance. I had a Bento Box the other day. It came with the choice of soup or salad and 3 pieces of sushi (tuna, salmon & yellow tail), Tempura (shrimp, mushroom & Renkon lotus} and Chicken Teriyaki (which I requested to replace with Salmon Teriyaki for an additional $3) served in black lacquer box. I’m so proud that I made this choice!!

Jado Sushi

2118 Frederick Douglass Blvd bet 114th & 115th streets

Phone (212) 866-2118

Please visit Jado Sushi’s website:

http://www.jadosushi.com/

Interviewed by Yasuko Ito

Jado Sushi in Harlem – Not A Wrong Way

Jado Sushi

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Jado Sushi in Harlem – Not A Wrong Way

Jado Sushi
2118 Frederick Douglass Blvd, NYC 10026
(bet. 114th St. and 115th St.)
(212) 866-2118

Jado Sushi, the new sushi restaurant on Frederick Douglass Boulevard between 114th and 115th Street, opened earlier this year in Harlem and has quickly become one of the most popular eateries in the neighborhood.

The name Jado is ironic because it means “A Wrong Way” in Japanese.  Jado Sushi is not jado (wrong way) at all and is the new place for authentic sushi lovers.

The restaurant offers a great selection of beer, sake, wine and mixed drinks. In addition to the very popular Japanese beer, Sapporo, you can also choose Orion from Okinawa Island, and local beers from near my hometown, Saitama. You can’t get any more authentic than that! The wine list is also very impressive, which is not surprising considering that the owner, Nobu-san, also owns “The Winery” down the street.

Calamari

Three chefs working behind the sushi bar, all of them from Japan, make (nigiru) great sushi, sashimi, and a variety of fish. Everything is very fresh. One remarkable thing about Jado Sushi is that it serves California rolls stuffed with real crabmeat instead of processed, imitation seafood often found in sushi restaurants in America.

Jado Sushi is a most welcome addition to Harlem’s restaurant row. It is extremely busy on the weekends so reservations are highly recommended.

If dining out is not an option, Jado Sushi offers delivery service. Check out the special delivery menu on the website for more details.

http://www.jadosushi.com/

Jado Chicken

Jado Chicken

We will feature a special interview with the owner of Jado Sushi, Nobu-san, on Harlem2Nippon.com soon. Don’t miss it!

(Yasuko Ito)