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クエストラブとの関係とは?大西洋を渡った最後の黒人奴隷の証言 「バラクーン、カットジョー・ルイス物語」

Barracoon
The Story of the Last “Black Cargo”

by Zora Neale Hurston

ルーツのドラマー、ウ エスト・ラヴと最後の奴隷の関係

黒人民族フォークロア作家のゾラ・ニール・ハーストンの取材に基づく最後の黒人奴隷、カットジョー・ルイスの生の声を再現した物語、「バラクーン」がこの5月に出版されました。作家のハーストンは1960年、すでに他界しています。彼女は1927年(今から91年も前です)、唯一生存するアフリカから連れて来られた奴隷のカットジョー・ルイス(当時86歳)の取材を試み、本の原稿を書き上げ、1931年出版する予定でした。ところが、原稿を読んでみると、アフリカ奴隷貿易に当時のアフリカの国王や地元の軍隊などが加担していた事実が書かれていたのです。ハーストンは、ベニンのアフリカ人、カットジョー・ルイスの言葉をそのまま書き表したと説明していましたが、有力黒人団体NAACPなどにとってはとても「不都合な真実」だったらしく、彼女の草稿をそのまま出版しようという出版社もなく、日の目を見ることはありませんでした。やっと、87年という長い歳月を経て、出版に至ったとても貴重な証言だといえます。

実はこの物語が、ルーツのドラマー、ウ エスト・ラヴと大いに関係があるのです。
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クエスト・ラヴ、他界した父におくる言葉 Questlove Pays Tribute To His Father, Lee Andrews

Lee Andres and the Hearts

 

ドゥー ワップ・グループ、リー・アンドリュース&ザ・ハーツのリード・シンガー、リー・アンドリュース(本名、アーサー・リー・アンドリュース・トンプ ソン)が3月16日に亡くなりました。79歳でした。フィラデルフィアの有名グループで、リー・アンドリュースのなめらかでベルベットのようなテナーの美 声はアメリカだけでなく、日本にもファンを沢山作りました。私もその一人で、彼らのヒット曲、「Try The Impossible (1958)」や「Long Lonely Nights (1957)」をレコード盤でよく聴いていました。

ザ・ルーツのアミール・トンプソン a.k.a. クエスト・ラヴのお父さんがリー・アンドリュースだと知ったのは確か、1999年、ザ・ルーツがアルバム ”Things Fall Apart”をリリースした頃だったと思います。いやぁ、感激しました。クエスト・ラヴと取材以外で話す機会があった時にお父さんのことを聞いてみたことがあります。その時のクエストの反応がちょっと中途半端だったのがとても意外だったのを覚えています。「オヤジのバンドのドラマーとして子供の頃からツアーしてたよ。」とポツリ、と言ったっきり。いつもは饒舌なのに….。あまり聞かれたくない、といった様子でした。

後で知ったのですが、クエストがザ・ルーツというラップ・バンドを始めたことを打ち明けた時、お父さんのアーサー・トンプソン(リー・アンドリュース)は激怒したらしいのです。「ラップなんて音楽じゃない。お前には、そこいらのゲトーな連中と同じような人生を歩んでほしくない!」と、ほとんど勘当寸前、といった状況だったといいます。ドゥーワップは、どちらかと言うとクラシックなR&B音楽に属し、クリーン・カットにスーツ姿でパフォーマンスをする黒人シンガーたちは、正統派ブラック・ミュージックとして世間からもリスペクトされていました。50年代にリー・アンドリュース&ザ・ハーツを結成し、「ロング・ロンリー・ナイツ」「ティアドロップス」「トライ・ジ・インパッシブル」などのヒット曲を放ちスターとしての地位を確立したアーサー・トンプソンにとって、息子がラップ音楽をやるなんてとんでもない、許しがたい反逆行為だと映ったのかもしれません。トンプソン父子の確執はしばらく続いたようです。
私は80年代にニューヨークに移住しました。大のドゥーワップ・ファンで、「リー・アンドリュースがコンサートに出演する」というニュースを聞いてスタテン・アイランドまで行ったことがあります。たぶん、1985年の夏だったと思います。会場は学校の講堂みたいなところで、すでに衰退気味だった昔のドゥーワップ・グループを何組か集めたオールディーズ・コンサートでした。男ばかりのメンバーのはずのザ・ハーツは全員女性のメンバーでした。リー・アンドリュースの奥さんと娘さんがメンバーだったこともあると聞いたことがあります。もしかしたら、私が見たリー・アンドリュース&ザ・ハーツは、まだティーンだったクエスト・ラヴがドラマーで、バック・コーラスはお母さんとお姉さんだったのかもしれません。

その後もリー・アンドリュースは現役でライヴ活動を続けていたようです。数年前に聴いた歌声は全盛期と変わらない、スムーズなヴォーカルでした。

以下、79年の生涯を終えた父へ、クエスト・ラブからのメッセージです。

「おやじ、アイ・ラヴ・ユー。バックステージでの経験、ドラム・レッスン、仕事を通しての人生の教訓、すべておやじから教わった。オレが最初にラップをやりたいって言った時のおやじの顔、忘れないよ。そして、その5年後、もうおやじは働かなくていいよって言った時のおやじの顔……、忘れない。確かに80年代のウエスト・フィリーの環境は決して良くなかったけど、当時は何でオレに辛く当たるのか理解できなかった。でも、今では感謝している。おやじが誇りに思える人間になれるようにがんばる。」

さようなら、アーサー・リー・アンドリュース・トンプソン。涙(Tear Drops)。

伊藤弥住子

リー・アンドリュース&ザ・ハーツの詳細及びディスコグラフィーは以下をご参照ください(英語)。

http://www.uncamarvy.com/LAHearts/lahearts.html

 

Between the Lines: George Clintn and Questlove @ Schomburg Center

日本語

George Clinton - BookThe funk musician George Clinton shares stories about his life and career on the occasion of the publication of his new book, Brothas Be, Yo Like George, Ain’t That Funkin’ Kinda Hard on You?: A Memoir. Clinton will be in conversation with the Roots’ drummer, DJ, writer, and producer Questlove.

Grammy award winning artist George Clinton was the mastermind behind Parliament and Funkadelic, the two bands that virtually defined the funk genre. Clinton began recording solo in 1981, and has earned a widespread recognition for his contributions to the music world.

In the memoir, the Parliament-Funkadelic founder will reveal details regarding legal battles he waged to gain control over copyrights allegedly pilfered early in his career. The book will also chronicle Clinton’s struggles with addiction.

Questlove and GeorgeGeorge Clinton sat down with Questlove @ Schomburg Center for Research in Black Culture, Langston Hughes Auditorium

“Look on page 379,” Clinton says. “This book, I had one intention. It’s my story on trying to recapture for my heirs and my family all the copyright and ownership of all the music you’re talking about. That’s my whole reason for writing the book. With me, I’m 73 years old. I wouldn’t have nothing else to do anyway. I got rid of my habit, so, hey, you ain’t really got nothing to do. I got a lawyer habit now. “

george-clinton-200x200George Clinton began his musical career in New Jersey, where his obsession with doo-wop and R&B led to a barbershop quartet—literally, as Clinton and his friends also styled hair in the local shop—the way kids often got their musical start in the ’50s.

In 1982, he released his solo album, Computer Games, which produced the mega-hit, “Atomic Dog.” The P-Funk Allstar’s music provided the foundation for Dr. Dre’s G-Funk Era that dominated the sound of West Coast Hip Hop during the 1990s.

The Funk pioneer has worked with artists from all genres and insists that allowing his music to be sampled has been instrumental in keeping his career alive.

“And anytime I say something about it, they make it look like I’m attacking the artists. So I really want to tell Dre, Snoop, Puffy and everybody, Jay-Z that I’m not the one that sued them. Matter of fact, I’m asking them to come forward to just – ’cause I’m going to the Supreme Court with this,” he said.

He also states he respects 9-year-old kid’s opinion on music.

“As soon as I hear old musicians … or parents say, “That ain’t music” I run to that music, that’s the music I want. Because it’s going to be the next music. Kids love the music that gets on your nerve. “

As for the naked, crack-smoking hotel fire, well, that’s best told by Clinton himself. His “Brothas Be, Yo, Like George, Ain’t That Funkin’ Kinda Hard on You?,” co-written with Ben Greenman, is out now.

 

TV Programs in Honor of Black History Month 2014

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TV Programs in Honor of Black History Month

日本語

February 3 @ 10pm – PBS

American Promise

“American Promise” spans 13 years as Joe Brewster and Michèle Stephenson, middle-class African-American parents in Brooklyn, New York, turn their cameras on their son, Idris, and his best friend, Seun, who make their way through Manhattan’s Dalton School, one of the most prestigious private schools in the country. Chronicling the boys’ divergent paths from kindergarten.

George Clinton, Nelson George and Nona Hendrix

George Clinton, Nelson George and Nona Hendrix

February 4 @ 10pm – VH1

Finding The Funk

Questlove

Questlove

Narrated by Ahmir “Questlove” Thompson of The Roots, the documentary showcases how funk music’s infectious groove paved the way for groundbreaking genres such as hip-hop and house music. The funk explosion is traced from Dayton, Ohio to Detroit via interviews with pioneers like Sly Stone, Bootsy Collins, George Clinton, Nona Hendryx. Nile Rodgers, Maceo Parker, Bernie Worrell, and Steve Arrington and their descendants Mike D, D’Angelo, Shiela E and Shock G.  The documentary, directed by filmmaker and journalist Nelson George and produced by record producer Arthur Baker.

Screen Shot 2013-01-08 at 8.31.01 AMFebruary 6 @ 10pm – PBS

Underground Railroad: The William Still Story

William Still

William Still

Map

Map

Underground Railroad: The William Still Story is the story of a humble Philadelphia clerk who risked his life shepherding runaway slaves to freedom in the tumultuous years leading up to America’s Civil War. William Still was the director of a complex network of abolitionists, sympathizers and safe houses that stretched from Philadelphia to what is now Southern Ontario.

Frederick Douglass

Frederick Douglass

Black Panther Party

Black Panther Party

February 9 @ 10pm – PBS

Black Power Mixtape 1967 – 1975

Documentary by Swedish filmmakers taking with most of the important black power figures of the era, such as Stokely Carmichael, Bobby Seale, Eldridge Cleaver and Angela Davis. This film includes very rare footage of Carmichael’s Stockholm visit in 1967 shot by Swedish television.

Angela Davis

Angela Davis

spies_previewFebruary 10 @ 10pm – PBS

Spies of Mississippi

1960s

1960s

This is the story of a secret spy agency formed during the 1950s and 1960s by the state of Mississippi to preserve segregation and maintain white supremacy. Over a decade, the Mississippi State Sovereignty Commission employed a network of investigators and informants, including African-Americans, to help infiltrate the NAACP, Congress of Racial Equality (CORE) and Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). They were granted broad powers to investigate private citizens and organizations, keep secret files, make arrests and compel testimony.

CrazySexyCool

CrazySexyCool

February 22 @ 9pm – TV One

45th NAACP Image Awards

12 Yeas A Slave

12 Yeas A Slave

Recognized as the nation’s premier multi-cultural awards show, the event celebrates the outstanding achievements and performances of people of color in the arts (television, recording, literature, motion picture and writing & directing), as well as individuals or groups who promote social justice.

The Butler

The Butler