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差別と戦った日系人公民権運動家ユリ・コウチヤマをハーレム・アポロシアターがトリビュート The Apollo and WNYC honored the legacy of Japanese American civil rights activist Yuri Kochiyama

Yuri Kochiyama READ IN ENGLISH Happy MLK Day! 1月の第三月曜日、つまり今日19日はMLKことMartin Luther King Jr. Day(キング牧師デー)アメリカ公民権運動のリーダーで1968年に暗殺されたキング牧師を讃える日。特に今年は選挙権の人種による差別を禁じる連邦法Voting Rights Actが成立して50年という記念すべき年でもあります。アメリカの黒人は奴隷制解放の後も100年以上選挙権がもらえなかっただけでなく、あらゆる差別や不条理や貧困の中で生きて来た、それと戦ったのが公民権運動です。 日本からは遠い話に聞こえるかもしれませんが、実は人ごとではないです。 公民権運動がなかったら私たち日本人もこうやってニューヨークで幸せに暮らしたり、楽しく観光することもできなかったのですから ともあれ多くの催しの中から、今日は特に日本人と公民権運動とのつながりを実感させてくれたハーレム・アポロシアターで行われたイベントをご紹介しましょう。 アポロシアターのイベント「Hear Our Voices, Count Our Votes」 103937458 MLK DAYの前日行われたのがニューヨーク市営のラジオ局WNYCの主催のイベント「Hear Our Voices, Count Our Votes」。この日は朝から大雨のあいにくのお天気でしたが、アポロシアターには家族連れなど子供からお年寄りまでがぎっしり。黒人だけでなく白人やアジア人の姿も。キング牧師のレガシーを未来に伝えて行こうという強い意志が感じられます。 ニューヨークの著名なジャーナリスト、政治家、アクティビストらが50年の歴史を振り返りながら、話題は現在の問題、依然低い黒人の投票率や警察とブラック・コミュニティの関係をどうやって改善するか・・・などにも及びました。 イベントの一部はラジオ局のサイトで聞く事ができます。 http://www.wnyc.org/story/hear-our-voices-count-our-votes/ 公民権運動家ユリ・コウチヤマさん 中でも日本人として注目したいのは、公民権運動に大きな力となった女性たちへのトリビュート。いずれも去年亡くなった大女優ルビー・ディー、オバマ大統領の就任式にも登場した国民的詩人のマヤ・アンジェルーに混じってその偉業を讃えられたのは日系人の運動家ユリ・コウチヤマさんでした。 2-300x220 今回ステージに立ったのは孫のアケミ・コウチヤマさん。カリフォルニア生まれの日系アメリカ人であるユリ・コウチヤマさんが、第二次世界大戦中はアーカンソーの日系人収容所に送られたこと。戦後はニューヨーク・ハーレムに移り公民権運動に参加し特にマルコムXを支援、彼が銃弾に倒れた時その体を支えた事などを語ると、ユリさんを知らない若い世代の聴衆は大きく息を飲んでいました。 IMG_4011 今年は第二次世界大戦が終わって70年。アメリカ人でありながら「敵」としてすべてを失い収容所に送られるという不条理な体験をしたのみならず、南部の厳しい人種差別に直面し公民権運動家になったユリさんは、まさに激動の歴史は互いにつながっていることを教えてくれます。 プエルトリコの独立運動、反核、政治犯の釈放などあらゆる不平等や不当な行為と戦い続け、去年の6月、93年の波乱の生涯を閉じました。 今も世界中で続く人種間の軋轢。多くのテロ事件も人種差別や偏見と大きくかかわっています。奴隷制という人類史上最悪の負の遺産と、黒人はどう戦って来たのか? 公民権運動の歴史を知る事は、たった今の世界を理解することでもあります。 (シェリーめぐみ)

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The Apollo Honored the Legacy of Japanese American Civil Rights Activist Yuri Kochiyama

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日本語

On the third Monday of January, Martin Luther King Jr. Day is observed. This year was extra special because it’s been 50 years since Voting Rights Act, a landmark federal law that prohibit the racial discrimination in voting.

If you are a Japanese living in Japan, it might feel like someone else’s problem. But it’s not.
This event gave me the strong sense of connection between the civil rights movement and us, Japanese.

Hear Our Voices, Count Our Voteswas an event co-presented by WNYC and Apollo Theater. It took place Sunday afternoon, a day before MLK day. Despite the pouring rain, the theater was packed with diverse and enthusiastic audience members.

WNYC’s Brian Lehrer and MSNBC’s Melissa Harris-Perry were hosting the discussions featuring the guests including Congressman Charles Rangel.

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The conversations extended to how communities across America continue to struggle with voter disenfranchisement, suppression, strained police-community relations, discrimination and other challenges to full equality.

You can listen to the excerpt here.
http://www.wnyc.org/story/hear-our-voices-count-our-votes/

The event also honored the legacies of the great civil rights activists who have passed away this past year: Maya Angelou, Ruby Dee, and Yuri Kochiyama.

Akemi Kochiyama, took the stage and talked about her grandmother to the audience.

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Yuri Kochiyama was a California born Japanese American who was sent to the internment camp in Arkansas during WWII. This searing experience also exposed her to the racism of the Jim Crow South. After the war she moved to Harlem and became a civil rights activist, when she formed an unlikely friendship with Malcolm X. Later she cradled his head in her hands as he lay dying from gunshot wounds in 1965.

Eventually she got involved in campaigns for Puerto Rican independence, nuclear disarmament and reparations for Japanese American internees.

“I didn’t wake up and decide to become an activist,” she told the Dallas Morning News in 2004. “But you couldn’t help notice the inequities, the injustices. It was all around you.”

It’s been 70 years since WWII was over and 50 years since Voting Rights Act. However, our world is still suffering from never ending racial struggles. You still can learn much more from the civil rights movement.