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いよいよ9月23日(水)スタート!!現象的人気「エンパイア」シーズン2 / Season 2 of smash hit hip-hop drama premieres on Wednesday, September 23, 2015 at 9 PM ET/PT on Fox

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爆発的大人気のヒップホップTVドラマ、「エンパイア」のシリーズ第二弾がいよいよ今週9月23日(水)からFoxでスタート!

テレンス・ハワード主演、アリーシャ・キーズ、ジェニファー・ハドソン、クリス・ロック、レニー・クラビッツ、ナオミ・キャンベル・・・
スーパースターが続々出演するドラマ「エンパイア」のシーズン2、いったい何がそんなに人気なのか? 他に誰が出ているのか? 詳しくはこちら!!

クリス・ロックが囚人役!!現象的人気のオールスター出演ドラマ「エンパイア」シーズン2いよいよスタート!Season 2 of the smash hit Fox hip-hop drama will premiere in the US on Wednesday, September 23, 2015 at 9 PM ET/PT

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爆発的大人気のヒップホップTVドラマ、「エンパイア」のシリーズ第二弾がこの9月23日から放映されます。

大手レコード・レーベル「エンパイア」のオーナー、ルーシャス・リオン(Terrence Howard)とその息子3人のうち、誰が会社を継ぐかという、お家争いがテーマのソープ・オペラです。

舞台はニューヨーク。地元のドラッグ・ディーラーだったルーシャスは妻のクッキー(Taraji P. Henson)と共にハッスルして荒稼ぎしますが、警察の手入れでクッキーが逮捕され刑務所行き……。難を逃れたルーシャス、持ち前の音楽の才能を生かしてドラッグの収入を元にインディー・レーベルを立ち上げます。ヒップホップの台頭と時を同じくし、ストリート・ハスラー的なビジネス・センスでヒットを連発、彼のレーベル「エンパイア」は押しも押されぬ巨大なレコード会社へと成長しました。このあたりの背景は、90年代のデフ・ジャムのラッセル・シモンズ、バッド・ボーイのディディー、ロッカフェラのジェイZなど若くして頂点を極めたストリート・ハスラーたちを彷彿とさせます。

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TVドラマ「エンパイア」はフィクションですからドラマチックな展開が用意されています。甘い成功を味わう間もなく、オーナーのルーシャスは不治の病で余命いくばくもない、と医者から宣言されます。今のうちに3人の息子の誰かに権力を委ねよう……。予期せぬタイミングでルーシャスの元妻、クッキーが17年という長いお努めを果たし刑務所から出てきます。ビッグ・レーベル、「エンパイア」の噂はもちろん獄中のクッキーにも伝わっていました。ルーシャスとの間にできた3人の息子たちも獄中の彼女に面会に来ることはほとんどありませんでした。出所したその足で、クッキーは自分が基礎を築いた「エンパイア」の元夫、ルーシャスに会いに行きます。「17年間、あたしはあんたの罪をかぶってムショで人生を犠牲にしたんだ。その代償を払ってもらおうじゃないか。」と要求を突きつけます。

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メアリーJブライジ出演のフリーコンサート開催!バドワイザー主催「メイド・イン・アメリカ」

Mary J
Budweiser Made In America Festival             

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ニューヨークの夏を感じるのはフリー・コンサートです。この日曜日、「メイド・イン・アメリカ・フェスティヴァル」の一環として開催された無料コンサートはニューヨーク港に浮かぶ2つの島で同時開催という粋な企画。
なんとヒップホップ・ソウルの女王、メアリーJブライジが出演しました。

「メアリー・J・ブライジを観に行こう」とH2Nのアドバイザー、ケン・シモンズに誘われて二つ返事で行ったところ、実はメアリーが出るのはリバティー島で行われるコンサートで、私たちの行ったガヴァナー島では別のライヴが開催されていました。主催がバドワイザーで、「ビールとハンバーガーつき」というふれ込みだったのでついつられてしまったのです。バドワイザーのウェブサイトで無料チケット差し上げます、と告知していたらしいのですが、意外に参加者が少なくて驚きました。ガヴァナー島に渡るフェリー乗船の際にプラスチックのブレスレットをはめてくれ、そこにビール券のタッグが4つと、ハンバーガーのタッグがひとつ。売店で交換するという仕組みです。タダでビールが飲めて、ハンバーガーが食べれて、無料ライヴ………。メイン・アクトはTペイン。♪Blame it on the a a a a a alcohol……..♪

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Tペインのライヴが始まったのがまだ明るい夜8時過ぎ、そのあと9時にメアリーのショーが始まるとのこと。私たちのいたガヴァナー島から自由の女神がほほ笑むリバティ島は目と鼻の先。あっちに行けたらいいのに………。メアリーのパフォーマンスを巨大なホログラムで生中継をすると前宣伝していましたが、そのホログラムというのがしょぼくてびっくり。プールのような水溜から大きな飛沫があがったと思ったら、なんとそれがホログラムだったのです。ぼやぁっとしていてそれがメアリーの姿だと確認するのも至難の業……、結局、ステージに設置されていたスクリーンに映ったメアリーの映像をずっと見ていました。

Governors Island
ケンさんのレポートにもある通り、メアリーJブライジが披露してくれたのは全16曲。”You Bring Me Joy,” “Love Is All We Need,” “Real Love,” “Be Happy, “Love No Limit,” “My Life,””Take Me As I Am,” “Doubt,””No More Drama” and “Family Affair.”

Statue of Liberty
ライブ後には花火まで打ち上げて「メイド・イン・アメリカ祭り」の幕を下ろしました。ニューヨークって楽しい街だなぁと実感した夜でした。

伊藤 弥住子

 

「ママ・アイ・ウォント・トゥー・シング」のティーン・ゴスペル隊も出演!ロックフェラー、クリスマス・ツリー点灯式

Reckefeller Christmas Tree

Reckefeller Christmas Tree

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ニューヨークがいちばんニューヨークらしいのがクリスマス・シーズンです。毎年、ロックフェラー・センターの巨大なツリーに電球が点灯されると正式にクリスマス・シーズンが始まります。

Mary J. Blige

Mary J. Blige

年々派手になってきているロックフェラー・センターのクリスマス・ツリー点灯式、今年は常連のマライア姫のほか、メアリーJブライジ、アリアナ・グランデ、トニ・ブラクストン&ベビーフェイスなど豪華ゲストがパフォーマンスを披露しました。12月4日、現NY市長(次期市長、ビル・デ・ブラジオ選出済み)のマイケル・ブルンバーグの音頭で45000個の電球に灯りがともり、群衆のあいだで大歓声が上がりました。

Mariah Carey

Mariah Carey

もちろん、マライアの「All I want for Christmas is You」にまさる曲はありませんが、人気をさらったのはミニ・マライアこと、アリアナ・グランデの「Love Is Everything」でした。バック・コーラスで参加したのは、わたしたちハーレム2ニッポンで応援しているゴスペル・フォー・ティーンズのクワィアーです。一部メンバーはすでにママ、アイ・ウォント・トゥ・シング日本公演のため東京へ出発してしまったため、特別チームが選出され、アリアナのバック・シンガーを務めました。

伊藤弥住子