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Zimbabwe 元大統領、ロバート・ムガベ(95歳)死去

日本ではあまり知られていないかも知れませんが、南アフリカにジンバブエという国があります。そこで37年間大統領として君臨した、ロバート・ムガベ氏が、9月6日(金)、95歳で亡くなりました。

ジンバブエといえば思い出すのが、アメリカのハリウッド・ベーシックというレーベルから初デビューした、ヒップホップ・グループ、ジンバブエ・レジット (Zimbabwe Legit)。1992年、ニュー・ミュージック・セミナーという、ヒップホップのイベントがあって、世界各国からアーティストたちが集まっていました。そこで、アキムとドゥミの兄弟デゥオ、ジンバブエ・レジットに出会いました。アフリカでもヒップホップをやっている人たちがいるんだ、と驚きましたが、日本からだって高木完さんとかが、イベントに参加していたんですから不思議はないはずですよね。ZLのメンバーに会って、なんだかアフリカが少し身近になったような気がしたものです。まだあどけない少年のような顔をしているのに、「ジンバブエは内戦や貧困でひどい状況なんだ。とにかく、政府が腐敗している。何とかしないといけない。」と、まるで革命でも起こしそうな勢いで熱く語っていたのが印象的でした。

ジンバブエという国のことを聞いたのも初めてだったような気がします。あ、昔「ローデシア」という国だったんですよね。イギリスの植民地だったのが、独立して地元のアフリカ人が大統領になったのはよかったのですが、やがて独裁色が強くなり、独立前の方がまだマシだったかもしれないと国民は不満をもらしはじめました。その大統領、1980年から2017年まで、37年にわたり、ずっとジンバブエを統治していたのが、ロバート・ムガベだったのです。独立当初は、革命の英雄のようにもてはやされ、英国植民地時代の劣悪な環境から解放されると国民は期待していましたが、やがて、ムガベ政権に反対する者は容赦なく虐殺され、独裁路線をまっしぐらに駆け巡って行ったのでした。悪政が祟り、2007年には失業率は80パーセントにものぼり、ハイパー・インフレーションで経済はガタガタという有様……。

90歳を過ぎた大統領、国会で居眠りをしたり、年齢的にも公務はムリなことは明らか……。政府関係者の再三の辞任要求も無視、2017年末、とうとう軍隊を出動させ、ロバート・ムガベを幽閉して、元の副大統領をジンバブエの新しい大統領に据え、政権交代を行いました。これを機に、(95歳で亡くなったムガベ氏には申し訳ありませんが)ジンバブエが過去の膿を吐き出して生まれ変わってほしいと思います。

ジンバブエ・レジットというグループは解散してしまったようですが、メンバーの片割れ、ドゥミは現在もO.U.O. (Of Unknown Origin) 名義でアメリカなどで音楽活動をしている模様。

Zimbabwe Legit の音楽に興味ある方はこちらをどうぞ。

伊藤 弥住子