”フォエヴァー・チャーリー”チャーリー・ウィルソンNY公演レポート!

Charlie Wilson at the Barclays 2

Charlie Wilson “Forever Charlie” tour at Barclays Center

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R&Bアーティストの大御所、チャーリー・ウィルソンがブルックリンのバークレーズ・センターをほぼ満場にしてライヴを行いました。ハーレム2ニッポンのアドバイザー、ケン・シモンズがレポートしてくれましたのでご紹介します。

3月5日(木)は朝から雪が降り、午後までに外は真っ白な雪でおおわれました。ニューヨークのブルックリンにある18,000収容のアリーナ、バークレーズ・センターで、チャーリー・ウィルソンの「フォエヴァー・チャーリー・ツアー」のNY公演がありました。チャーリーのショーは最初から最後まで観客が息をもつけないほど臨場感たっぷりで、絶頂間みなぎるエネルギッシュなパフォーマンスを展開、文字通り、「Uncle Charlie turned this mutha out!(アンクル・チャーリー、みごとにぶっちぎり!)」とあいなりました。

まずはジョーが登場、場を盛り上げます。その次にはケムの出演が予定されていたのですが、あいにくの雪と、ニューヨークのラガーディア空港で事故があったとかで、ケムがニューヨークに来ることができない、というアナウンスがありました。「え~!」という失望の叫びがあがります。ファンはもちろんのこと、ケム自身にとってもたった一日だけのNY公演だけに、はず したことは後悔してもしきれないのでは……。その穴埋めをしようと、チャーリー・ウィルソンはいつも以上に張り切ってステージを務め、ファンを満足させました。

Charlie Wilson at the Barclays 4元「ギャップ・バンド」のリーダー、チャーリーはこの道40年以上のベテラン。R&B界のメール・アーティストとして長年活躍し、おかげで業界のレベルがどんどんアップしています。62歳という年齢にもかかわらず、ステージを元気いっぱいに駆け回り、若手のアッシャーやクリス・ブラウンにも匹敵するようなパワフルなパフォーマンスを繰り広げます。1時間45分にわたりたっぷり16曲を披露、ファンクいっぱい、そしてスピリチュアルなすばらしいパーティーとなりました。

Charlie Wilson at the Barclays 1オープニングの曲は、ギャップ・バンドのクラシック、「パーティー・トレイン」、続いて「アーリー・イン・ザ・モーニング」、そしてファレル・ウィリアムスとスヌープ・ドッグのコラボ「ビューティフル」を歌います。彼らのパートがレコーディングだったのがちょっと残念です。力強いボーカルとそのカリスマ性でバークレイズのオーディエンスはすっかり魅了されてしまいました。もちろん、お約束の6人のバンド・メンバーのソロや、バッグ・シンガーの独唱なども盛り込むことは忘れません。女性ダンサー4人がさらに華やかさを添えます。ギャップ・バンド時代のヒット曲(バーン・ラバー・オン・ミー、ヤーニング・フォー・ユア・ラヴ)をあいだに挟み、ソロになってからのヒット曲、「デア・ゴーズ・マイ・ベィビー」、「チャーリー・ラスト・ネーム・ウィルソン」、「ユー・アー」を熱唱。今発売中のアルバム、Forever Charlie からの新曲、「グッドナイト・キスィズ」、「タッチド・バイ・アン・エンジェル」、「バースデー・ドレス」をしっとりと歌います。そして、故ロジャー・トラウトマンへの追悼曲、「アイ・ワナ・ビー・ユア・マン」で拍手を浴びました。

「裸一貫から身を起こした」初期の成功、そしてアルコールとドラッグにはまり、「富豪から乞食生活」にまで落ちぶれてしまった後半の人生をしみじみと語るチャーリー。自分の体験談を自叙伝にまとめ、「私の名はチャーリー・ウィルソン」と題する本を今年6月30日に出版するそうです。クラック中毒でホームレスだったこともありますが、みごとに立ち直りました。その時の苦しい闘いを思い起こしながら歌う神への祈り、「イフ・アイ・ビリーヴ」、「マイ・ゴッド・イズ・ソー・アメイジング」は感動的です。

最後はギャップ・バンド絶頂期の大ヒット、「アウトスタンディング」でパーティー気分最高潮のまま、フォエヴァー・チャーリー・ツアーNYライヴの幕が降りました。

ケン・シモンズ

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