ドン・コーネリウス自殺……?‘Soul Train’s’ Don Cornelius Found Dead

ドン・コーネリウス自殺 「魂電車」は何処へ
‘Soul Train’s’ Don Cornelius Found Dead

Don & Aretha Franklin

アメリカの黒人が大好きだったTV番組、「ソウル・トレイン」の司会者、ドン・コーネリウスがカルフォルニアの自宅で自殺したらしいという悲しいニュースがインターネット上を駆けめぐりました。2月1日早朝、銃で頭を撃ち抜き病院に運ばれたものの時すでに遅し、息を引き取ったとのことです。

「ソウル・トレイン」といっても実際に見たことのない人も多いと思います。まだ黒人音楽が主流でなかった1970年代に、黒人のためのテレビ番組を制作、放映してしまったという事実は当時を知るミュージシャン、ジャーナリスト、そして黒人の人たちに聞いてみて初めてそのインパクトの大きさがわかります。なにしろ、プロデューサーも黒人なら出演者も黒人、スポンサー(ジョンソンプロダクツ)も黒人なのですから……。前代未聞です。シカゴのディスク・ジョッキーだったドン・コーネリウスが成し遂げた功績は計り知れないほど大きいのです。

Don & Curtis Mayfield

最近のラッパ−やR&Bアーティストでも「ソウル・トレイン」は再放送などで必ず見ています。今でも続いている「ソウル・トレイン・アワード」を受賞することはグラミー賞受賞に匹敵する、もしくはそれ以上に栄誉あることなのだそうです。M.C.ハマーも、「グラミーをもらうよりソウル・トレインに出演することのほうがよっぽど嬉しかった。ドン、ありがとう。やすらかに。」とツウィートしているくらいです。

Soul Train hosted by Don Cornelius

日本でもドン・コーネリウスの影響は多大でした。J-WAVEで「ソウル・トレイン」という人気番組のホストだったDJリュウも影響を受けたひとりです。番組を通してドンと何度も会う機会があったDJリュウからも、「一緒に仕事ができてとても光栄です。番組がスタート以来、沢山笑い、たくさん言い合いもしました。伝説がまた一人天国へ。MJ JBらと再会ですね。本当に残念です。」というメッセージが届きました。

ラヴ、ピース&ソウル!!

伊藤弥住子

Don Cornelius

‘Soul Train’s’ Don Cornelius Found Dead

Don Cornelius was a pioneer. The “Soul Train” creator, who was found dead at his home in Encino, California Wednesday morning, caused a sensation the moment his groundbreaking musical variety show launched nationwide in 1971.

The early evidence suggests he died of a self-inflicted gunshot wound, although authorities stress that the death remains under investigation.

Each Saturday morning, “Soul Train” gave African Americans an opportunity to see themselves reflected on their TV screens. Proud black teens and young adults moving and grooving down the now-classic “Soul Train Line” instantly dictated hairstyles, dance moves and wardrobe choices in the weeks to come. He not only broke artists and songs on a weekly basis, but showcased the amazing dance moves that were reacting to the music.

Cornelius stopped hosting the show in 1993, and “Soul Train” ceased production in 2006.

DJ Ryu, who hosted “Soul Train Radio Show” on Japanese FM station, J-Wave, sent a message through his facebook, “Don Cornelius, R.I.P. I am greatly honored to be a part of your legend. You were so great to me.”

“It meant more to me to perform on #SoulTrain than to win a Grammy…Loved U So Much Don.Thank U RIP,” tweeted MC Hammer.

Love, Peace & Sooooooul!

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