ハーレムセレブ ヴァイ・ヒギンセンって誰? Who’s Vy Higginsen?

Vy Higginsen living in Harlem

あの大ヒット・ミュージカル、「ママ、アイ・ワント・トゥ・シング」の作者、ヴァイ・ヒギンセンがハーレム住人だって知っていましたか。

生まれも育ちもアポロ劇場のすぐそば、126丁目の出身です。お父さんが牧師をしていて、お姉さんがお父さんの教会のクワィアーで歌っていました。のちのドリス・トロイです。最近の若い人たちは知らないかもしれませんが、1963年に”Just One Look” という大ヒットを放ったハーレムのスターがヴァイ・ヒギンセンの実の姉、ドリス・トロイ(本名Doris Higginsen)だったのです。

Vy Higginsen as the Narrator

ヴァイ自身も音楽が大好きでラジオの世界に入り、黒人女性では初めてのメジャー局、WBLSのパーソナリティーに抜擢されました。それ以来、さまざまな活躍を続けていますが、なんといっても実の姉、ドリスの葛藤を物語にしたオフ・ブロードウェイ・ショー、「ママ、アイ・ワント・トゥ・シング」をプロデュースした功績は大きいと思います。

Mama, I Want To Sing

教会でゴスペルを歌っていたドリスはラジオで流れる当時のR&Bに強く惹かれるようになりますが、牧師の父親は許してくれません。ゴスペルから転向したアレサ・フランクリンよりも前の時代です。このオフ・ブロードウェイ・ショーの初演は1983年、イースト・ハーレム104丁目にあったヘクシャー・シアターで開催されました。主役のドリス役は当初デズリー・コールマン、そして本人のドリス・トロイも出演していました。私が最初に見たのは確か1985年、主役はディアトラ・ヒックスでした。約30年という記録的なロングラン、役者もだいぶ変り、2004年からはヴァイ・ヒギンセンの実の娘、アマーヤ・ノエル(Ahmaya Knoelle)が主役を務めています。

Ahmaya Knoelle & Vy Higginsen

冬の間お休みだったハーレムを代表するミュージカル、”Mama, I Want To Sing” が2月からまた復活しますのでこの機会に是非見て下さい。

2012年スケジュール
2月25日 土曜日 4時30分開演
3月10日、17日、24日  土曜日 4時30分開演
4月7日、14日、21日、28日  土曜日 4時30分開演
チケット$35(学生、シニア割引あり)
@Dempsey Theater, 127 West 127th Street, Harlem
(212) 868-4444 mamafoundation.org.

Who’s Vy Higginsen?

Born and raised on 126th Street in Harlem, New York Vy is a recognized black pioneer among the city’s media elite with an impressive list of firsts:

The first black female radio personality in the prime time New York City market on WBLS.

First woman to host a morning show on New York radio at WWRL.

The first black woman to produce a drama on Broadway with Joe Turner’s Come and Gone by August Wilson.

The first black female writer, producer, director of the longest-running, Off-Broadway musical in the history of American theatre with Mama, I Want to Sing.

Mama, I want to sing 2012 performance schedule
Saturday, February 25
Saturdays, March 3, 10, 17, 24
Saturdays, April 7, 14, 21, 28
At 4:30 p.m.
@Dempsey Theater, 127 West 127th Street, Harlem
(212) 868-4444 mamafoundation.org.
Ticket $35

Starring Doris Troy and Desiree Coleman Jackson “Mama, I Want To Sing” opened in 1983 at the Heckscher Theatre in Harlem. Vy Higginsen co-wrote, produced and directed the classic black Gospel musical, Mama, I Want to Sing

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